My Freezer…Since Dec 2006

ที่พักของบทความอายุสั้นและสิ่งที่ไม่ได้เกิดขึ้นในทุกวันของชีวิต

วาฬสีน้ำเงิน

ใส่ความเห็น

วาฬสีน้ำเงิน (Blue Whale: Balaenoptera musculus)


[ที่มาภาพ : britannica.com]

ได้ชื่อว่าเป็นสิ่งมีชีวิตที่ใหญ่ที่สุดในโลก
เพราะเมื่อโตเต็มที่อาจมีความยาวถึง ๓๓ เมตร และหนักราวๆ ๒๐๐ ตัน
มักอาศัยตามลำพังหรืออยู่รวมเป็นกลุ่มเล็กๆ ประมาณ ๒-๔ ตัว พบได้ในมหาสมุทรทั่วโลก
โดยอพยพสู่น่านน้ำเขตอบอุ่นและเขตร้อนช่วงฤดูหนาว ก่อนจะว่ายกลับมายังแถบขั้วโลกในช่วงฤดูร้อน

วาฬสีน้ำเงินไม่มีฟัน มีเพียงแผ่นกระดูกลักษณะเป็นซี่คล้ายหวีที่เรียกว่า “บาลีน” ทำหน้าที่ดักจับอาหาร
โดยจะอ้าปากฮุบน้ำทะเลแล้วหุบปากพร้อมกับยกลิ้นขึ้นดุนให้น้ำทะเลไหลผ่านบาลีนออกมา
จากนั้นจึงกลืนแพลงก์ตอนและเคยที่ตกค้างอยู่ภายในปากลงสู่ท้อง
นับรวมแล้วมันต้องกินสิ่งมีชีวิตเล็กๆ เหล่านี้ประมาณวันละ ๓.๖ เมตริกตันหรือมากกว่านั้น

การล่าวาฬเชิงพาณิชย์ซึ่งเกิดขึ้นตั้งแต่ต้นศตวรรษที่ ๒๐
ส่งผลให้วาฬสีน้ำเงินที่คาดว่าเคยมีมากกว่า ๕ แสนตัว ลดจำนวนเหลือประมาณ ๕ พันตัวในปัจจุบัน
กระทั่งมีสถานภาพเป็น “สิ่งมีชีวิตใกล้สูญพันธุ์” ตามบัญชีชนิดพันธุ์ที่ถูกคุกคาม
ขององค์การระหว่างประเทศเพื่อการอนุรักษ์ธรรมชาติ (IUCN)

โลกร้อนเป็นอีกปัจจัยที่กำหนดชะตาชีวิตของพวกมัน
เพราะธารน้ำแข็งทั่วโลกที่ละลายรวดเร็วหมายถึงน้ำจืดจำนวนมากที่ไหลลงมหาสมุทร
เมื่อน้ำจืดเพิ่มขึ้นจนถึงจุดวิกฤติจะรบกวนการไหลเวียนของกระแสน้ำในมหาสมุทร
ซึ่งขับเคลื่อนโดยความแตกต่างทางอุณหภูมิและความเค็ม
ส่งผลกระทบเป็นลูกโซ่ถึงรูปแบบการอพยพและการสืบพันธุ์ของวาฬสีน้ำเงิน

แต่ก่อนสถานการณ์จะเลวร้ายถึงขีดสุด ท้องทะเลที่เป็นกรดมากขึ้นและอุ่นขึ้น
ก็กำลังคุกคามความอุดมสมบูรณ์ทางอาหารของวาฬสีน้ำเงินอย่างช้าๆ อยู่ในขณะนี้

ตีพิมพ์ครั้งแรกใน “Green Planet”
นิตยสารสารคดี ฉบับที่ 302 เดือนเมษายน 2553

Advertisements

ใส่ความเห็น

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Connecting to %s