My Freezer…Since Dec 2006

ที่พักของบทความอายุสั้นและสิ่งที่ไม่ได้เกิดขึ้นในทุกวันของชีวิต

‘ป๊อปคอร์น ปาร์ก’ สวนสัตว์ที่ไม่เหมือนใคร

1 ความเห็น

popcorn park
[ที่มาภาพ tppc.tv]

สวนสัตว์แห่งนี้ตั้งอยู่ทางตอนใต้ของรัฐนิว เจอร์ซีย์ เปิดดำเนินการมาแล้ว 35 ปี
โดยเริ่มต้นจากการเป็นศูนย์อุปการะสัตว์เลี้ยงภายในท้องถิ่นที่ไม่แสวงหากำไร

ภายหลังจึงขยับขยายรับสัตว์อื่นๆ เข้ามาอยู่ในความดูแลมากขึ้น
โดยส่วนใหญ่เป็นเคสสัตว์มีปัญหาที่ได้รับแจ้งทางโทรศัพท์ให้เข้าไปช่วยเหลือ
เช่น เจ็บป่วย ได้รับบาดเจ็บ ถูกทำร้าย หรือโดนกักขังอยู่ในสภาพแวดล้อมย่ำแย่
กระทั่งกลายเป็นที่พักพิงแห่งสุดท้ายของสัตว์ป่า สัตว์ท้องถิ่น และสัตว์ต่างถิ่น
ไม่ว่าจะเป็นสิงโต เสือ อูฐ วอลลาบี อีมู ลิง หมี นกยูง และอื่นๆ
รวมมากกว่าสองร้อยชีวิตในปัจจุบัน

จอห์น เบิร์กแมนน์ ผู้จัดการทั่วไปของป๊อปคอร์น ปาร์ค เปิดเผยว่า
สัตว์เกือบทุกตัวมาถึงที่นี่พร้อมเรื่องราวที่แตกต่างกัน…

เบงกอลลี เสือเบงกอลตัวผู้ที่ทีมงานของเขาช่วยมาจากรัฐเท็กซัส
ในสภาพผ่ายผอมจนเห็นกระดูกซี่โครงขึ้นเป็นริ้ว
สายตาของมันสะท้อนความสิ้นหวังหดหู่คล้ายไม่อยากจะมีชีวิตอยู่อีกต่อไป
ทว่าด้วยความรักและเอาใจใส่ของทีมสัตว์แพทย์และเจ้าหน้าที่
พวกเขารักษาอาการเจ็บป่วยทางกาย ค่อยๆ เพิ่มน้ำหนักจาก 180 ปอนด์
ซึ่งถือว่าผอมมากสำหรับเสือสายพันธุ์นี้ จนขึ้นมาอยู่ที่ประมาณ 400 ปอนด์ตามเกณฑ์ปกติ
พร้อมกับฟื้นฟูสภาพจิตใจด้วยการย้ายไปอยู่ข้างกรงของสิงโตตัวเมีย
เมื่อเบงกอลลีเห็นเพื่อนจึงลุกเดินไปส่งสายตาทักทายแล้วมันก็มีชีวิตชีวาขึ้นมาทีละน้อย

หรือเจ้าช้างซอนนี่ที่เดินทางไกลจากซิมบับเว่มาสู่สหรัฐอเมริกาเพื่อฝึกฝนวิชาการแสดงในสวนสัตว์
แต่มันดื้อมากและปฏิเสธการฝึกโดยสิ้นเชิง จึงถูกส่งตัวต่อไปยังสวนสัตว์ในรัฐนิว เม็กซิโก
ที่นั่นมันพยายามหลบหนีหลายครั้ง
จนเจ้าหน้าที่สวนสัตว์ต้องประกาศขอความช่วยเหลือในการรับเลี้ยงดูแลช้างที่สภาพจิตใจไม่ค่อยปกติตัวนี้

สุดท้ายก็เป็น ป๊อปคอร์น ปาร์คเนี่ยแหละ ที่ยื่นมือเข้าไปรับเลี้ยงชีวิตซึ่งไม่มีใครต้องการ
หลังจากเยียวยาอย่างใกล้ชิดอยู่นานสองนาน
ซอนนี่ก็ปรับตัวเข้ากับบ้านใหม่ได้
และใช้ชีวิตอย่างมีความสุขต่อมาอีกราว 12 ปี ก่อนจะตายลงในปี 2001
“การจากลาสัตว์ที่ดูแลนั้นถือเป็นสิ่งที่ยากที่สุดในงานของพวกเรา” จอห์นยอมรับ

แม้จะเก็บค่าธรรมเนียมเข้าชมและขายป๊อปคอร์น
เพื่อให้ผู้มาเยี่ยมเยือนป้อนอาหารสัตว์บางชนิดได้อย่างใกล้ชิด
แต่จำนวนนักท่องเที่ยวกว่า 75,000 คนในแต่ละปีนั้น
ไม่สามารถสร้างรายได้เพียงพอกับค่าใช้จ่ายทั้งหมดที่เกิดขึ้น
ป๊อปคอร์น ปาร์ค จึงเป็นสวนสัตว์ที่เปิดดำเนินการด้วยเงินบริจาคเป็นหลัก

นอกจากความพิเศษของสัตว์ที่มารวมตัวกันอยู่ที่นี่แล้ว
หัวใจที่เต็มเปี่ยมด้วยความรักสัตว์ของทีมงานทุกคน
รวมถึงความตั้งใจของจอห์น เบิร์กแมนน์ ก็พิเศษไม่แพ้กัน
“ผมคิดและหวังอยู่เสมอว่า นักท่องเที่ยวจะเดินกลับออกไปด้วยความรู้สึกเมตตา
และเห็นอกเห็นใจชีวิตของสัตว์ร่วมโลกมากกว่าตอนที่เข้าก้าวเท้าเข้ามา”

ตีพิมพ์ครั้งแรกใน “NEIGHBOURS MATTERS”
นิตยสาร IMAGE ปีที่ 26 ฉบับที่ 1 มกราคม 2556

One thought on “‘ป๊อปคอร์น ปาร์ก’ สวนสัตว์ที่ไม่เหมือนใคร

  1. การจากลาสัตว์ที่ดูแลนั้นถือเป็นสิ่งที่ยากที่สุดในงานของพวกเรา

ใส่ความเห็น

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Connecting to %s